.

Terugblik internationale conferentie Cardiff, Wales

De jaarlijkse internationale conferentie zit er weer op. Dit jaar waren we op bezoek in Cardiff, de hoofdstad van Wales. De middag vóór de conferentie bezochten we de Senedd, het parlement van Wales. Daar werden net de tafels gedekt voor het ontvangstdiner ’s avonds. Toen we daar voor de tweede keer aan kwamen, bleek dat er vooraf een tafelindeling was gemaakt, waardoor iedereen kon kennismaken met nog onbekende andere conferentiedeelnemers. Die waren voor ongeveer de helft afkomstig uit Wales en de regio Bristol, de anderen kwamen van alle continenten. Tijdens het diner was er een programma met onder meer een enthousiast schoolkoor, dat hun Fairtrade lied ten gehore bracht. Maar het meest interessant was misschien wel de toespraak van Sophie Howe, de ‘Future Generations Commissioner’. Zij legde uit dat Wales als eerste land in de wereld de Sustainable Development Goals vertaald heeft in wetgeving. De betreffende wet heet ‘The Wellbeing of Future Generations Act’. In mijn ogen een geweldige vondst om ze zo te framen!
Meer informatie vind je op: https://futuregenerations.wales.

De eerste conferentiedag werd geopend door enkele interessante sprekers. Hierin werd nog eens duidelijk wat voor een fantastische wereldwijde beweging van individuen en organisaties druk bezig is om het belang van fairtrade te benadrukken. Na een ochtendprogramma vol lezingen, stond het middagprogramma in het teken van workshops. Tijdens de workhops, die onder andere gingen over living income, sports, universities, werden we geïnformeerd over hoe de verschillende landen bezig zijn met initiatieven op deze gebieden. Na een plenair gedeelte werd in kleine groepjes volop aandacht besteed aan het onderwerp, door elkaar vragen te stellen en geïnspireerd te raken door elkaars achtergronden en motivaties.

Zo werden de fairtrade universiteiten in Amerika, Finland en Duitsland onder de loep genomen, en werd er gekeken naar de successen die bovenstaande landen op dit gebied hebben bereikt. Onder de aanwezigen waren niet alleen vrijwilligers van de campagne, maar ook producenten (uit o.a. Brazilie, Nigeria en Ivoorkust). Op de tweede conferentiedag werd er een ‘debatsessie’ gehouden tussen vijf sprekers, waarbij het publiek de vragen voorlegde. Ook werd bekendgemaakt dat de volgende conferentie in Quito, Ecuador zal zijn. Omdat Ecuador een belangrijk producerend land is voor fairtrade producten, is dit een interessante locatie.

Kortom: een erg inspirerende conferentie in de eerste Fairtrade Nation ter wereld: Wales.

.